Thee, streekproduct uit Brabant

Thee, streekproduct uit Brabant

Joan Tea By Me

Bij streekproducten denk je aan kaas, groente, vlees en lokale lekkernijen. Anders gezegd, typische producten die je zou verwachten in de gemoedelijke provincie in het zuiden van Nederland. Daarbij denk je niet zo snel aan thee. Dat is toch een product uit het verre oosten? Niets is minder waar, mogelijk gemaakt door het ambitieuze team van JOAN - Tea By Me uit het Brabantse dorp Zundert.  

Eigenaar Johan Jansen was al theefanaat toen hij tien jaar geleden door China trok. Die trip opende zijn ogen en hij besloot de theeplant camellia sinensis in Zundert te gaan kweken.


Zundert

Zijn aanpak krijgt van de provincie Noord-Brabant een Agrofoodpluim (aanmoedigingsprijs voor ondernemers die een innovatieve bijdrage leveren aan de agro sector), omdat het nieuwe perspectieven opent voor korte ketens in de Brabantse landbouwsector. 

Johan Jansen slaagde in samenwerking met universiteiten erin om de theeplant camellia sinensis in Nederland te kweken. En dan ook nog op een manier dat hij koude winters overleeft. Jansen kweekt ze in Zundert. De theesoorten die hieruit voortkomen, zet hij via een uiterst korte productieketen af bij allerlei supermarkten, waaronder Plus, Jumbo en Coop.

‘Daardoor is onze thee veel verser dan import artikelen.’ Gedeputeerde Anne-Marie Spierings (Landbouw) licht toe: “Brabant streeft naar duurzame landbouw én een goed inkomen voor de producenten. Door in Brabant thee te produceren worden de transportafstanden korter en ontstaat er een kans voor telers om een nieuwe markt te bedienen.”

Dit verhaal begint in China. Hier viel Johan Jansen tien jaar geleden van de ene verbazing in de andere. Alle thee bleek gemaakt te worden van één en dezelfde plant. Groene, witte of zwarte thee: ze worden allemaal gemaakt van de blaadjes van de camellia sinensis. ‘Eigenlijk wel gek dat ik dat niet wist,’ zegt Jansen nu, ‘want ik ben al mijn hele leven een enorme theeliefhebber. Maar in China kwam ik er pas achter hoe het echt zit, hoe thee eigenlijk gemaakt wordt.’

Water van 85 graden

Het merk dat Jansen oprichtte, is Joan, vernoemd naar hemzelf en theesommelier Anne. Jansens gedrevenheid wordt duidelijk als je één blik werpt op zijn bureau. Daar staan allerlei soorten thee waarmee Jansen de hele dag experimenteert. Bij Joan maken ze zes hoofdsmaken (fruitig, bloemig, energiek, rustgevend, verfrissend en puur), twintig melanges en 120 smaken. Zijn liefde voor thee klinkt door in elke zin, bijvoorbeeld deze over het belang van de juiste temperatuur: ‘Groene thee maak je met water van 85 graden Celsius, daarboven komt het bitter te sterk naar voren.’

 

Nederland aan de ambachtelijke thee

‘Let’s make tea local’, luidt de slogan van Joan. Johan Jansen wil niets minder dan Nederland aan de ambachtelijke thee krijgen. ‘Het verhaal hoe thee gemaakt wordt, moet verteld worden. Vandaar dat we veel tijd en energie steken in social media. Dat biedt ons een geweldige kans om het verhaal te delen met de consument.’ Die aanpak slaat aan. Dat bleek al in het prille begin. Tea By Me, het bedrijf achter het merk Joan, is namelijk ontstaan uit een crowdfunding campagne. ‘We hadden drie ton nodig om ons bedrijf op te starten. We vertelden wat we van plan waren, dat we thee in Nederland zelf wilden gaan maken. Binnen een maand hadden we het streefbedrag gehaald.’ (bron: wijbrabant.nl)

 

Het assortiment van Tea By Me is gevarieerd. De Theespecialist is het officiële verkooppunt in Nederland. JOAN – Tea By Me bestellen